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Bug in VIA 686B Southbridge

Berichte/Tipps und Tricks

Bug in VIA 686B Southbridge

Der Kommentar von VIA hlineb.gif (44 Byte)

"Wir haben die Rckmeldungen, die uns zu potentiellen IDE DMA Problemen der 686B Southbridge des VIA Apollo KT133A erreicht haben, untersucht. Von den am Markt verfgbaren Motherboardtypen mit diesem Chipsatz scheinen jedoch nur einige betroffen zu sein. Im Rahmen unserer eigenen Tests haben wir festgestellt, dass es sich um ein das BIOS betreffende Problem handelt.

VIA arbeitet zur Zeit mit seinen Mainboardkunden sehr eng zusammen, um BIOS Updates fr die betroffenen Produkte zu entwickeln, die dieses Problem lsen. Auf der deutschen Webseite unter www.via-cyrix.de wird VIA eine Liste der entsprechenden BIOS Updates verffentlichen, sobald sie von den Mainboardherstellern angeboten werden. Nach Herstellerangaben darf voraussichtlich zu Beginn der kommenden Woche mit den jeweiligen BIOS Dateien gerechnet werden.

Betroffene Kunden, die weitere Fragen zu dieser Problematik haben, mgen sich bitte an den technischen Support von VIA Deutschland unter der Email support@via-cyrix.de wenden."

VIA gibt das Problem, wenn auch in etwas abgeschwchter Form, zu. Bios-Updates sollen das Problem dann lsen. Was aber machen betroffene User bis dahin? Folgende Mglichkeiten gibt es:

Methode 1 - keine wirkliche Lsunghlineb.gif (44 Byte)

Da das Problem oder der Fehler nur auftritt, wenn beide IDE-Ports benutzt werden, liegt es nahe nur einen IDE-Port zu benutzen. Solange nur eine Festplatte und ein CD-ROM-Laufwerk im Rechner werkeln, geht das noch. Was aber, wenn mehr Gerte angeschlossen werden mssen? Dann steht man auf dem Schlauch.

Methode 2 - Notlsung hlineb.gif (44 Byte)

Die einfachste Mglichkeit, den Bug zu umgehen besteht darin, den zweiten IDE-Port in den PIO-Mode zu zwingen. Dies kann entweder ber das BIOS oder im Windows Gertemanager erfolgen. Im BIOS ist es sicherlich am einfachsten. Diese Methode ist aber nur als Notlsung anzusehen, da der PIO-Modus doch deutlich lansgamer als der UDMA-Modus ist.

Methode 3 - nicht fr jedenhlineb.gif (44 Byte)

Boards, die ber einen Onboard-RAID-Controller verfgen (HighPoint oder Promise wren hier zu nennen), bieten eine einfache und elegante Mglichkeit, den Bug zu umgehen. Anstatt den zweiten IDE-Port des Mainboards zu benutzen, schliet man die IDE-Gerte einfach an den RAID-Controller an.

Methode 4 - im BIOS oder per Handhlineb.gif (44 Byte)

Ein Blick in das BIOS des Mainboards kann hier wirklich mehr als ntzlich sein. Bietet das Board folgende Einstellungen an, kann man den Bug "beheben":

BIOS Option Einstellung
PCI Delay Transaction disabled
PCI Master Read Caching disabled
PCI Latency < 32

Bietet das BIOS diese Mglichkeit nicht an, dann wird es etwas schwieriger. Der bekannte H.Oda bietet ein Programm namens "WPCREDIT" an, mit dem Hand angelegt werden kann. Wir mchten hier nicht nher auf diese Mglichkeit eingehen, da sie a) doch etwas komplizierter ist und b) die ersten BIOS-Updates der Hersteller gerade angeboten werden.

BIOS-Updates - Die Lsung?hlineb.gif (44 Byte)

Von offizieller Seite her ist mit einem BIOS-Update alles im grnen Bereich. Allerdings drngen sich ein paar Gedanken auf, denn die Southbridge ist ja nicht nur fr den IDE-Bus, sondern auch fr PCI und USB zustndig.

Es scheint auch Probleme zu geben, auch wenn diese nicht offiziell zugegeben werden. Den VIA-Bug zu beheben ist wohl nicht das Problem, nur gleichzeitig auszuschlieen, das andere Probleme auftreten, das scheint nicht so einfach zu sein. Wie gesagt, das gibt niemand zu (auch wenn es Gerchte in diese Richtung gibt) und ist mehr oder minder nur eine Spekulation unsererseits. Wir gehen aber davon aus, das es bis zu endgltigen Lsung noch etwas dauern wird.

Schlussworthlineb.gif (44 Byte)

VIA drfte es gerade jetzt "nicht in den Kram passen", das solch ein Bug entdeckt wurde. Sicherlich sind Bugs nie gerne gesehen, aber gerade zu Zeiten wo das vormals doch weit verbreitete "Intel Systeme sind stabiler" im Begriff war auszusterben, kommt eine solche Meldung sicherlich nicht gut an. Der ein oder andere erinnert sich hier vielleicht an den MTH-Bug von Intel.

In diesem Zusammenhang knnte man etwas provokativ fragen, ob VIA nicht (wie damals Intel) die betroffenen Boards austauschen (zurckrufen) sollte. Nur wird VIA sich das nicht leisten knnen, ein "Monopolist" wie Intel hingegen schon. Aber vielleicht ist die Lsung per BIOS-Update ja doch viel nher als wir denken.

Wie dem auch sei: Jedenfalls sollten Sie jetzt Bescheid wissen, ob der Bug Sie betrifft oder nicht - und nur das war Sinn und Zweck dieses Artikels.

 

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