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Audio Roundup - Audio Chipsets im Vergleich

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Realtek ALC880

Ein Flut von Codecs

Dominiert wird unser Testfeld von den verschiedenen Modellen, die Realtek auf den Markt geworfen hat. Anhand des Namens lässt sich schon einiges über das Produkt aussagen. Dieser besteht aus einer dreistelligen Ziffer, die gelegentlich mit einem Buchstaben ergänzt wird. Die erste Ziffer steht dabei - in der Regel - für die Anzahl der Kanäle, die als Einheit genutzt werden können. Aktuell ist es eine 8, die damit einen 8-Kanal-Audio-Chip beschreibt. Es gibt aber auch Modelle mit einer 6, einer 2 oder einer 1. Diese fanden sich früher einmal auch auf Mainboards und Soundkarten. Mittlerweile werden sie aber - wenn überhaupt - nur noch auf Randprodukten eingesetzt, wie beispielsweise in Settop-Boxen.

Die zweite Ziffer beschreibt die Generation. Je höher die Ziffer, desto aktueller das Modell. Bei den 8Kanal-Audio-Chips findet sich die 5, 6 und 8. Wobei die 5 und 6 schon längst zum alten Eisen gezählt werden. Zumindest im Mainboard-Bereich. Dort findet sich fast ausschließlich nur noch Modelle der neusten Generation. Also Codecs mit der Bezeichnung ALC88x. Die letzte Ziffer beschreibt dann schließlich das jeweilige Modell, dass nach Ausstattung und Qualität definiert ist. So lässt sich beinahe pauschal sagen, dass auch hier eine hohe Ziffer das beste Produkt beschreibt. Doch so ganz stimmt dass nicht.

Ähnlich wie bei Grafikchips oder Prozessoren, wo die Hersteller die Produktion erst im Anschluss klassifizieren, werden scheinbar auch die Codecs sortiert. Je nach Leistung (Funktionsumfang und Qualität) werden die produzierten Chips den jeweiligen Codec-Gruppen zugeordnet. Aus diesem Grund verwundert es nicht, wenn gelegentlich auch Audio-Chips mit niedriger Kennziffer eine bessere Audio-Qualität aufweisen, als Audio-Chips mit einer höheren Kennziffer. Darauf sollte man aber nicht hoffen. Klassischerweise sollte man auf die höhere Bezeichnung vertrauen. Nicht zuletzt, weil sie mit zusätzlichen Funktionen ausgestattet ist.

ALC880

Der ALC880 ist das schwächste Glied in der Kette der aktuellsten Realtek Codecs. Er bietet passend zum Anschluss keine automatische Konfiguration eines gerade angeschlossenen Gerätes. Die Anschlüsse bleiben fest eingestellt. Jedoch ist eine automatische Erkennung integriert, die Auskunft darüber gibt, an welchem Anschluss ein Stecker gesetzt wurde. Nur nicht, um was für einen es sich handelt.

Den ALC880 gibt es in der klassischen Ausführung und als ALC880D. Letzterer ist der Hinweis, dass auch Dolby Digital Live unterstützt wird. Damit lassen sich generierte Audio-Daten (beispielsweise von einem Computerspiel) in Echtzeit digitalisieren und als Mehrkanal-Sourroundsound über ein digitales Boxensystem ausgeben.

Die Audio-Qualität ist stark schwankend und es bleibt Glückssache, ob man einen mit mäßiger oder gar weit überdurchschnittlich guter Qualität erwischt. Letzteres ist wohl eher selten der Fall, kann aber dennoch vorkommen. Der ALC880 lässt sich daher – zumindest in diesem Punkt – nicht pauschal bewerten.

Auffällig ist dann noch die reduzierte Bandbreite des digitalen Ein- und Ausgangs. Damit wäre er normalerweise nicht ausreichend dimensioniert, um das neue Dolby Digital Plus mit seiner maximalen Datenrate zu übertragen, dass bei HDTV, HD-DVD und Blu-Ray Verwendung findet. Doch zumindest bei HD-DVD und Blu-Ray ist die Datenrate des Dolby Digital Plus dann soweit limitiert, dass auch die Bandbreite des ALC880 ausreicht. Aber keine Sorge, selbst wenn es mal nicht so ist, die Boxen bleiben nicht stumm. Klassischerweise erfolgt ein Downmix in Echtzeit und man müsste sich dann nur mit einer geringeren Qualität zufrieden geben.

ALC880
Echtes HD-Audio: Nein
Analog Out: 192kHz, 24bit
Digital Out: 96kHz, 24bit
Analog In: 96kHz, 20bit
Digital In: 96kHz, 24bit
DAC: 8
DAC-Genauigkeit: 192kHz, 24bit
ADC: 6
ADC-Genauigkeit: 96kHz, 24bit
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